Caduta di una Pin-up

Quando il New York Times ha riferito della morte di Bettie Page nel 2008, l’hanno chiamata “Queen of Pinups”. Aveva 85 anni al momento della sua morte, e anche se la sua immagine aveva visto una sorta di rinascita in popolarità, la sua stella era svanita molto tempo fa. Era sbiadito nel 1957, per essere precisi. Fu allora che, all’apice della sua carriera, scomparve dagli occhi del pubblico.

Il suo necrologio ha notato che non molti sapevano cosa le era successo nei decenni in cui era fuori dai riflettori, ed è roba straziante. Le lettere scritte tra lei e sua sorella Goldie hanno fatto luce sui suoi problemi: ha descritto guasti e sintomi della sua diagnosi senza mai menzionare la “schizofrenia” e occasionalmente ha fatto notizia per esplosioni pubbliche e violente. Ha lottato con il peggioramento dell’artrite, è stata commessa più volte e nel 1972 è stata dichiarata non colpevole per follia dopo aver attaccato il suo padrone di casa e averlo minacciato con un coltello.

Ha lottato con il suo peso (probabilmente in parte causato dai farmaci antipsicotici che stava assumendo), con la realtà dell’invecchiamento e la vergogna che provava per essere un sex symbol. Non c’è da stupirsi: ha detto che suo padre aveva molestato lei e le sue sorelle. Più tardi nella vita ha rifiutato di essere fotografata, dicendo: “Voglio essere ricordata com’ero quando ero giovane e nei miei tempi d’oro”.

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